Home  / NETH53

A Lively Community: The Liberal Jewish Community of Amsterdam

Translated Title

קהילה ערה: הקהילה היהודית הליברלית באמסטרדם


Publication Date

Publication Place



The Liberal Jewish Congregation of Amsterdam is a flourishing and growing community. However, there is a tension between the needs of the members and the opinions of the rabbi and the board leading the community. This paper describes the views of all the participants, referring to the question of how should the congregation function and on what aspect should it focus? i.e., is the religious aspect the most important? or maybe it is the social aspect?

There is a saying: “two Jews, three opinions” – this shows how hard it is to have one community, and it surely represents the case in Amsterdam;

The paper describes in short the interesting history of the Jews in Holland, especially in Amsterdam, a history which is different than that of most Jewish communities in the world. It shows a centuries' long process of integration, emancipation and assimilation, in which the Holocaust (Shoah) caused a dramatic hiatus. Today, more and more Jews in Holland are returning to their roots, and young Jews are once again proud of their religion and tradition.

Translated Abstract

הקהילה היהודית הליברלית באמסטרדם היא קהילה משגשגת וצומחת. אולם קיים מתח בין הצרכים של חברי הקהילה ובין דעותיהם של הרב ושל מועצת המנהלים של הקהילה. חיבור זה מתאר את העֲמָדוֹת של כל המשתתפים ביחס לשאלה: כיצד על הקהילה לפעול ובאיזה היבט עליה להתמקד? כלומר, האם ההיבט הדתי הוא ההיבט החשוב ביותר? או שמא ההיבט החברתי?

ישנה אמירה: "שני יהודים, שלוש דעות". אמירה זו מראה כמה קשה הדבר להיות קהילה אחת, והיא ודאי מייצגת את המצב באמסטרדם.

החיבור מתאר בקצרה את ההיסטוריה המעניינת של היהודים בהולנד, במיוחד באמסטרדם, היסטוריה שהיא שונה מזו של רוב הקהילות היהודיות בעולם. החיבור מציג תהליך בן מאות שנים של טמיעה, שוויון זכויות והתבוללות, שבו חוללה השואה הפסקה דרמטית. כיום, יותר ויותר יהודים בהולנד חוזרים לשורשים שלהם, ויהודים צעירים שוב מתגאים בדת ובמסורת שלהם.



Geographic Coverage

Copyright Info

Download for personal use, freely distribute link

Original Language

Series Title

Series Number


BJPA Record


Download can be found on page, A Lively Community: The Liberal Jewish Community of Amsterdam

Bibliographic Information

Rooda, Clary A Lively Community: The Liberal Jewish Community of Amsterdam. Rappaport Center for Assimilation Research and Strengthening Jewish Vitality, Bar Ilan University. 2007:  https://archive.jpr.org.uk/object-neth53